Hovedinnhold

- Har ikke gitt opp Zuccarello

SAMMEN I OL: Landslagssjef Roy Johansen tok imot Mats Zuccarello med åpne armer i Sotsji for tre måneder siden. Her fra den første treningen i OL. Norges eneste NHL-spiller ble skadet i kampen mot Østerrike (1-3) og satt på tribunen da hockeygutta tapte 0-4 for Russland i kampen om retten til å spille kvartfinale. Foto: Helge Mikalsen
SAMMEN I OL: Landslagssjef Roy Johansen tok imot Mats Zuccarello med åpne armer i Sotsji for tre måneder siden. Her fra den første treningen i OL. Norges eneste NHL-spiller ble skadet i kampen mot Østerrike (1-3) og satt på tribunen da hockeygutta tapte 0-4 for Russland i kampen om retten til å spille kvartfinale. Foto: Helge Mikalsen
MINSK (VG) Landslagssjef Roy Johansen (54) kan komme til å ringe Mats Zuccarello (26) umiddelbart og spørre om Norges eneste NHL-spiller er VM-klar hvis hans New York Rangers blir slått ut av sluttspillet natt til lørdag.

VG følger

- Vi har ikke bestemt at det er uaktuelt. Men vi får ta det når det kommer, svarer Roy Johansen på VGs spørsmål om han har en plass åpen i VM-troppen til Mats Zuccarello.

Hockeybloggen: VM til feil tid og på feil sted

- Det kan «komme» allerede lørdag. Vil du da spørre Zuccarello om han vil komme hit og spille VM for Norge?

- Vi har ikke meldt på alle spillerne (til turneringen). Men vi har heller ikke lov til å snakke med Zucca før det er klart (at Rangers er slått ut). Da får vi eventuelt sette oss ned og vurdere situasjonen, svarer landslagssjefen under intervjuet på Norges spillerhotell Renaissance her i Minsk.

Syv VM-debutanter

Russland-proff Patrick Thoresen (30) og lagkaptein Ole-Kristian Tollefsen (30) har sagt nei til VM på grunn av skader.
Ytterligere fire spillere, inkludert Mats Zuccarello, er borte fra Norges OL-lag i Sotsji for tre måneder siden.

Roy Johansens Minsk-tropp består av syv spillere som aldri har spilt VM.

Hockeygutta scoret bare 11 mål på syv kamper i oppkjøringen til mesterskapet.

De kunne trenge en klassespiller og måltyv som Mats Zuccarello.
(Artikkelen fortsetter under bildet)

PÅ VEI UT: Mats Zuccarello og hans New York Rangers må vinne tre kamper på rad for å slå ut Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins. Foto: Thomas Nilsson
PÅ VEI UT: Mats Zuccarello og hans New York Rangers må vinne tre kamper på rad for å slå ut Sidney Crosbys Pittsburgh Penguins. Foto: Thomas Nilsson

Natt til lørdag spiller New York Rangers borte mot Pittsburgh Penguins, som leder 3-1 i kamper i best av syv serien i den andre sluttspillrunden om Stanley Cup.

Millioner på spill

- Vi må jobbe ræva av oss for å overleve, innrømmer Roy Johansen foran åpningskampen mot Italia lørdag formiddag.

Deretter følger Danmark med seks NHL/AHL-proffer søndag, regjerende verdensmester Sverige tirsdag, Slovakia, Frankrike, Tsjekkia og til slutt Canada 20. mai i grunnspillet.

De fire beste går til kvartfinaler, gruppens dårligste lag rykker rett ned til B-VM. Der var Roy Johansens Norge siste gang for ni år siden.

Det er imidlertid lite sannsynlig at Mats Zuccarello innfinner seg i Minsk for å hjelpe Norge med å beholde plassen i A-VM.

Etter det VG erfarer vil han ikke risikere å spolere en ny lukrativ NHL-kontrakt med New York Rangers. Ettårs kontrakten hans utløper nå, men reelle forhandlinger om en ny kan - i henhold til NHLs regler - først komme i gang etter at sesongen er over.

Uerstattelig kaptein

Zuccarello pådro seg et brudd i hånden under OL. Skulle noe liknende skje i VM, vil hans forhandlingsposisjon bli betydelig svekket.

- Vi er i VM-boblen. Siden 29. april har vi ikke snakket om andre spillere enn de som er i VM-troppen. Det er et prinsipp vi har, og mitt mantra. Det akter vi å etterleve, svarer Roy Johansen på ytterligere spørsmål vedrørende VM og Mats Zuccarello.

Det gjelder også kaptein Ole-Kristian Tollefsen, selv om Roy Johansen vedgår og understreker at «ingen kan erstatte» back-bautaen.

- Mange av spillerne har en lang historie på landslaget og vet hva dette dreier seg om. Vi er avhengig av at de som har vært med før spiller opp mot sitt høyeste nivå, og at de går foran og forankrer spilleprinsippene og systemene hos de nye som er kommet inn, sier Roy Johansen.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Øyvind Solstad

Har du en mening om denne saken? Vi løfter ofte opp de beste kommentarene! Du må bruke ditt egentlige navn, vær saklig, respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.
Vennlig hilsen Øyvind Solstad, ansv. for brukerinvolvering og sosiale medier i VG.
Les mer om vår moderering

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Vis kommentarer