Hovedinnhold

Newton fra Jamaica klar for Iditarod

Men han får ingen norske konkurrenter i år

ALT ER MULIG: Newton Marshall er et eksempel på at det meste er mulig bare man har en god idé og et sterkt indre ønske. Foto: Jamaica Dogsled Team
ALT ER MULIG: Newton Marshall er et eksempel på at det meste er mulig bare man har en god idé og et sterkt indre ønske. Foto: Jamaica Dogsled Team
(VG Nett) For tre år siden så Newton Marshall (26) snø for første gang i sitt liv. Nå forbereder han seg til Iditarod - kjent som verdens tøffeste sledehundløp.

- Jeg er hundekjører på fulltid. Når jeg ikke er i nord arrangerer jeg hundevognturer ved Chukka Cove like ved Ocho Rios (Jamaica), skriver Marshall i en e-post til VG Nett.

Pengemangel stopper nordmenn

På listen over påmeldte hundekjørere til årets Iditarod er det dessverre ingen norske navn.

Legenden Robert Sørlie (51) sier til VG Nett at årsaken er pengemangel. Det koster rundt en halv million kroner å sende et team til Iditarod fra Norge.

Det er stort sett amerikanere og kandiere som deltar i det tøffe løpet over 1800 kilometer i Alaskas isende villmark. Man finner en belgier og en brite der også - men desidert mest overraskende er det å finne en jamaicaner der.

ELSKER HUNDER: - Jeg elsker å jobbe med hunder, og sledehundløp gir meg en mulighet til å reise, skriver Newton Marshall til VG Nett. Foto: Jamaica Dogsled Team
ELSKER HUNDER: - Jeg elsker å jobbe med hunder, og sledehundløp gir meg en mulighet til å reise, skriver Newton Marshall til VG Nett. Foto: Jamaica Dogsled Team

26 år gamle Newtion Mashall så snø for første gang i Minnesota for tre år siden. Han kom i kontakt med hundekjørermiljøet gjennom jobben sin på Chukka Cove Farm. Veien gikk raskt fra hester til hunder.

- Sjefen min spurte meg om jeg ville jobbe med hunder. Jeg svarte ja, og på dette tidspunktet hadde jeg ingen anelse om hva hundekjøring var. Det er helt sant! sier han.

Konkurrerte i 50 minus

Akkurat som de legendariske jamaicanske bobkjørerne fra Calgary-OL i 1988, en Marshall en del av en gruppe - Jamaica Dogsled Team - som satser i helt andre omgivelser kan man ellers forbinder mennesker fra tropiske strøk med. Og Marshall innrømmer tvert at han tror det er vanskeligere for ham, enn for de som bor i slike områder, å hevde seg i kulde og is.

- Ja, da jeg reiste til Yukon Territory for å trene med Hans Gatt for to år siden hadde jeg ingen anelse om at det fantes slik kulde, svarer han.

- Hva er den kaldeste opplevelsen du har hatt noen gang?

Artikkelen fortsetter under bildet

OPPHOLDER SEG MYE I NORD: For tiden trener Newton Marshall (bildet) med legenden Lance Mackey i Alaska. Det er bare tre år siden Marshall så snø for første gang. Foto: Jamaica Dogsled Team
OPPHOLDER SEG MYE I NORD: For tiden trener Newton Marshall (bildet) med legenden Lance Mackey i Alaska. Det er bare tre år siden Marshall så snø for første gang. Foto: Jamaica Dogsled Team

- The Copper Basin 300 for ett år siden. Temperaturen sank til 50 minusgrader celsius og jeg forfrøs nesa mi, melder Marshall.

For tiden trener han med legenden Lance Mackey som har vunnet de tre siste Iditarod (den tredje i Mackey-familien som vinner dette løpet).

- Han er helt enkelt den beste. Jeg er heldig som får lov til å trene med den regjerende mesteren, sier Marshall.

Skryt fra norsk kjører

Den norske hundekjøreren Ketil Reitan har invitert Marshall til The Arctic Race som han håper kan komme i stand i 2011. Dette skal etter planen bli verdens lengste sledehundløp fra Russland, via Finland, Sverige og til Norge. Han er full av lovord for jamaicaneren.

- Jeg vet at han har fullført Yukon Quest og trener med Lance Mackey. Det er et kvalitetsstempel i seg selv. I tillegg har han fullført Yukon Quest på en god plassering (13) som mange mener er tøffere enn Iditarod ettersom det er lengre etapper og går tidligere på året enn Iditarod, sier nordmannen som selv har fullført de fem tøffeste løpene i verden: Iditarod, Yukon Quest, La Grande Odyssée, Finnmarksløpet og Hope Race.

- Det er tre år siden han så snø første gang, tror du han har muligheter til å hevde seg i Iditarod?

- Det kan skje. Det viktigste er at du har et godt hundespann, og tre år kan være nok til å få det. Forberedelsene er utrolig viktig og noen lærer veldig fort. Vi har hatt folk her fra Kamerun som bare har sett snø på TV, og noen har klart seg helt fin, sier Reitan som driver et selskap i Østerdalen som tilbyr turister sledehundkjøring.

Marshall har vært med på å lage en dokumentarfilm som - selvfølgelig - heter «Underdog». Reitan tror den jamaicanske satsingen er todelt.

- Jeg tror det er en kombinasjon. Dette er nok en kommersiell greie, men det er nok seriøst også, sier Reitan og viser spesielt til Yukon Quest-resultatet og at han får trene med Mackey.

TRENER HJEMME: Slik trener Newton Marshall hjemme på Jamaica. Han jobber i et selskap som tilbyr turister turer med dette redskapet. Foto: Jamaica Dogsled Team
TRENER HJEMME: Slik trener Newton Marshall hjemme på Jamaica. Han jobber i et selskap som tilbyr turister turer med dette redskapet. Foto: Jamaica Dogsled Team

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Sport

Se neste 5 fra Sport