Hovedinnhold

WHO: Zika-viruset er en global krise

Slik er krigen mot zika-myggen

RECIFE (VG) Zika-viruset er en global folkehelsekrise. Det fastslår Verdens helseorganisasjon (WHO).

Denne saken handler om:

<p>VG I BRASIL: Fotograf Mattis Sandblad og journalist Ingeborg Huse Amundsen.</p>

VG I BRASIL: Fotograf Mattis Sandblad og journalist Ingeborg Huse Amundsen.

Krisekomiteen i WHO besluttet mandag å erklære zika-viruset som en global folkehelsekrise, noe som pålegger land å sette i verk en rekke tiltak.

– Det trengs en koordinert innsats, understreket WHO-sjef Margaret Chan under en pressekonferanse i Genève.

Samtidig går den brasilianske hæren hvileløst fra dør til dør i slummen i jakten på mygglarver. Vil de kunne lykkes i å stanse epidemien som herjer på hele kontinentet?

Så du? De er blitt symbolet på zika-viruset

Aksjonerer

Bank, bank.

– God dag, vi er fra den brasilianske hæren, som kjemper mot dengue. Åpne opp!

Soldaten Mauricio (20) står med kamuflasjeuniform og blankpussede støvler utenfor en port i slumområdet Monteiro i byen Recife, nordøst i Brasil.

Genivaldo (56) titter ut av døren. Det er søndag og klokken er 09. Han ble vekket av det uventede besøket.

– Jeg har viruset. Jeg har vært syk i tre måneder. Jeg har feber, hodepine, det verker i ankler og håndledd, og det brenner i øynene, sier 56-åringen.

<p>PÅ JAKT: Mauricio (20) fra den brasilianske hæren inspiserer huset til Genivaldo (56) i slummen i Monteiro, Recife.</p>

PÅ JAKT: Mauricio (20) fra den brasilianske hæren inspiserer huset til Genivaldo (56) i slummen i Monteiro, Recife.

Foto: Mattis Sandblad, VG

Fire millioner rammede

DETTE ER ZIKA

** Zika-virus gir influensalignende symptomer, og er i familie med gulfeber og denguefeber.

** Viruset overføres hovedsaklig med mygg, men også graviditet, sæd og trolig blod.

** Zika ble påvist for første gang hos en ape i Uganda i 1947. Afrika og Asia har siden hatt enkelttilfeller.

** I 2014 var det et utbrudd i Fransk Polynesia, og i 2015 kom zika for første gang til Latin-Amerika med et episenter nordøst i Brasil. I februar erklærte WHO internasjonal folkehelsekrise.

** 66 land er per dags dato berørt av viruset. 42 har pågående utbrudd, 17 har hatt det, og åtte land har registrert kjedesmitte mellom mennesker. 

** I seks land er barn blitt født med mikrokefali, med over 7000 tilfeller i Brasil. Dette har sammenheng med zika, ifølge verdens helsemyndigheter.

** Den økte forekomsten av Guillain-Barré-syndrom, som kan gi lammelser, skyldes også zika.

** Det finnes ingen vaksine eller behandling mot zika, eller de nevrologiske sykdommene viruset kan gi.

Kilder: FHI, WHO, PAHO

Viruset han sikter til heter zika, og har fått en verden til å rette blikket mot Sør- og Mellom-Amerika. Opptil fire millioner mennesker i 23 ulike land er smittet, hovedsakelig i Brasil, ifølge Verdens helseorganisasjon (WHO). På samme tid har antallet babyer født med mikrokefali (lite hode) skutt i været. Mye tyder på at disse to tingene henger sammen.

Dilma Rousseff, presidenten i Brasil, har erklært krig. Mot mygg. 220.000 soldater over hele landet har fått sin ordre.

Myggen de skal tillintetgjøre, sprer både zikavirus, denguefeber og gulfeber. Våpenet er insektmiddel. Fienden i denne krigen er større enn den største hær, så vidt synlig for det blotte øye, nærmest uhørlig og ekstremt god på å formere seg. Det er ingen enkel kamp Dilma Rousseff har satt seg fore å vinne.

Brasils helseminister Marcelo Castro betegnet mandag zika-epidemien som verre enn først antatt. 80 prosent av dem som er smittet, har ingen symptomer.

Brasilianske forskere mener zika-smitte er årsaken til hjerneskader hos 3.700 nyfødte i landet.

Zikaviruset har spredd seg raskt i Amerika siden det ble oppdaget i Brasil i 2015. I nabolandet Colombia er over 20.000 smittet av viruset, over 2.000 av dem gravide kvinner.

<p>FULLTIDSJOBB: Hæren og kommunen har aksjonert i månedsvis, i to etapper om dagen.</p>

FULLTIDSJOBB: Hæren og kommunen har aksjonert i månedsvis, i to etapper om dagen.

Foto: Mattis Sandblad, VG

Et nabolag med sykdom

Denne søndagen banker 40 soldater og 24 kommunalt ansatte på 1500 dører i de fattige strøkene i Monteiro, Recife.

Recife ble nylig rangert som den 37. mest dødelige byen i verden.

<p>PLANEN: 1500 husstander var sirklet inn.</p>

PLANEN: 1500 husstander var sirklet inn.

Foto: Mattis Sandblad, VG

– Jeg har ikke fått noe informasjon om zika. Det er første gang hæren er her, sier Genivaldo i døråpningen.

Soldatene inspiserer drikkevannsbeholderen hans, men finner ingenting. Han har lagt et lokk over for å dekke til åpningen, slik at ikke myggen kommer til. Hunnmyggen legger eggene sine der det er vått, og hæren og kommunearbeiderne ser etter bitte små larver som svømmer i vannet.

I nabokvartalet i slummen, bor Penha (62) og sønnen Diego (27). De har ikke lokk over vannet sitt. Oppi den svømmer larvene.

<p>FØLER SEG UVEL: 62 år gamle Penha sier hun har vært syk i tre måneder. I drikkevannet hennes fant hæren mygglarver.</p>

FØLER SEG UVEL: 62 år gamle Penha sier hun har vært syk i tre måneder. I drikkevannet hennes fant hæren mygglarver.

Foto: Mattis Sandblad, VG

– Noen unger falt på tanken og ødela lokket. Siden har den vært vanskelig å dekke, forklarer Penha, som står i slippers med håndkleturban på hodet.

Også hun er syk.

– Det verker i alle ledd. Slik har det vært i tre måneder. Alle naboene mine er syke! sier Penha oppgitt. 

Lever i drikkevannet

<p>AKSJON: VG fulgte med da 40 soldater og 24 kommunalt ansatte oppsøkte over tusen husstander i slumområdene i Recife, Brasil søndag morgen. Her får hæren utlevert insektgift.</p>

AKSJON: VG fulgte med da 40 soldater og 24 kommunalt ansatte oppsøkte over tusen husstander i slumområdene i Recife, Brasil søndag morgen. Her får hæren utlevert insektgift.

Foto: Mattis Sandblad, VG


Soldatene putter en måleskje pulverisert insektmiddel i vanntanken. Nå kan de drikke trygt i noen dager. En av årsakene til at zika-viruset rammer de fattige hardest, er at i slumområdene er vannsirkulasjonen lavere. Nå i det tørre sommerhalvåret kan det gå fire-fem dager uten nytt vann, som gjør at beboerne sparer på vannet. Dette gir myggen mange yngleplasser.

Les også: Hun slo alarm om zika-viruset

Foreløpig går den sterkeste advarselen ut mot gravide, som trolig kan påføre fosteret mikrokefali dersom de blir stukket av myggen. Men mistanken om at zika-viruset er enda mer nådeløs, øker. En eksplosiv vekst i utbredelsen av Guillain-Barré syndrom, en nervesykdom som fører til lammelser, har fått WHO til å sperre opp øynene.

Tror de utgjør en forskjell

<p>OPPVAKTE: Barna i gatene i Monteiro fulgte nysgjerrig etter soldatene.</p>

OPPVAKTE: Barna i gatene i Monteiro fulgte nysgjerrig etter soldatene.

Foto: Mattis Sandblad, VG

Soldaten Mauricio bruker dag og dag inn til dør-til-dør-aksjon i Recife.

– Jeg tror det vi gjør hjelper, fordi det kan bidra til å forebygge at viruset sprer seg, sier han til VG.

– Dette er en reell krig. Vi kjemper mot en epidemi, sier 20-åringen.

Vanja Nunés (38), koordinator for den kommunale zika-innsatsen i Recife, har vært ute i nabolagene siden april i fjor. Viruset bredde om seg i hele 2015, og startet nettopp her i den nordøstlige delstaten Pernambuco.

Les også: En danske og en svenske smittet

– Er krigen mot mygg en krig det er mulig å vinne?

– Vi driver med skadebekjempelse. Det holder ikke bare å vinne krigen. Vi må få ned antall mygg og antall rammede. Det tar tid. Det er en fulltidsjobb, svarer Nunés.

<p>LARVEFRITT: Edmundo (61) driver et bilvaskeri midt i det fattige nabolaget. Han forteller soldaten Mauricio at han ikke har dekket vanntanken, men at han renser den hver dag.</p>

LARVEFRITT: Edmundo (61) driver et bilvaskeri midt i det fattige nabolaget. Han forteller soldaten Mauricio at han ikke har dekket vanntanken, men at han renser den hver dag.

Foto: Mattis Sandblad, VG

– Hvor høyt er kunnskapsnivået hos innbyggerne?

– Vel, folk har bare hørt om denguefeber. Nå er det et nytt virus som sprer seg. Mange synes det er forvirrende og vanskelig å forholde seg til.

Nunés er overbevist om at zika-viruset har flere konsekvenser enn mikrokefali, ettersom viruset går til direkte angrep mot menneskets nevrologiske system.

Selv bruker hun ikke myggspray, enda så tett på sykdom og mygg hun er.

– Først var jeg redd, men så fikk jeg aldri viruset og hverdagen gikk videre, sier Nunés.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Øyvind Solstad

Har du en mening om denne saken? Vi løfter ofte opp de beste kommentarene! Du må bruke ditt egentlige navn, vær saklig, respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.
Vennlig hilsen Øyvind Solstad, ansv. for brukerinvolvering og sosiale medier i VG.
Les mer om vår moderering

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks