Hovedinnhold

Denne huleboeren kan være opprinnelsen til hele menneskeslekten

NYE FUNN: Kraniet til Karabo, den unge Australopithecus sediba som døde for nærmere to millioner år siden, er en sterk kandidat til å være forgjengeren til menneskeslekten Homo. Foto: Brett Eloff/Lee Berger/University of Witwatersrand
NYE FUNN: Kraniet til Karabo, den unge Australopithecus sediba som døde for nærmere to millioner år siden, er en sterk kandidat til å være forgjengeren til menneskeslekten Homo. Foto: Brett Eloff/Lee Berger/University of Witwatersrand
(VG Nett) Nytt funn av to skjeletter rokker ved flere etablerte oppfatninger om menneskets utvikling.

Denne saken handler om:

Skapningene som levde for 2 millioner år siden, med avansert hjerne og hender i stand til å lage verktøy, kan være «the missing link» mellom mennesker og aper, mener forskere.

Fossiler av svært godt bevarte skjeletter ble oppdaget i en hule i Malapa i Sør-Afrika, og ble vitenskapelig beskrevet for første gang i fjor, skriver The Telegraph.

To skjeletter ble identifisert som en hann i tenårene og en voksen hunn, og beskrevet som en ny art i slekten Australopithecus. Den nye arten fikk altså navnet Australopithecus sediba, eller Au. sediba.

Hannen i tenårene har nå fått kallenavnet Karabo, mens hunnen går under navnet MH2.

Falt ned i en hule

De levde for nærmere 2 millioner år siden. Den nye dateringen at de ruslet rundt for 1,97-1,98 millioner år siden.

GODT BEVART: Skjelettene som ble funnet i en hule i Malapa i Sør-Afrika er nesten 2 millioner år gamle. Foto: AP Photo/Denis Farrell
GODT BEVART: Skjelettene som ble funnet i en hule i Malapa i Sør-Afrika er nesten 2 millioner år gamle. Foto: AP Photo/Denis Farrell


De døde ved at de falt ned i en hule. Kroppene deres ble vasket ned i et basseng under bakken hvor de ble de forsteinet og bevart inntil forskerne hentet dem ut, skriver forskning.no.

Avansert hjerne

I dag presenterer tidsskriftet Science fem forskjellige vitenskapelige artikler med omfattende beskrivelser av de to skjelettene.

Professor Lee Berger fra University of the Witwatersrand i Johannesburg mener arten er den beste kandidaten til å være forgjengeren til menneskeslekten Homo.

- De mange svært avanserte funksjoner som finnes i hjernen og kroppen gjør dette til en sterk kandidat, sier han.

Karabo og MH2 overrasker nemlig med å ha en unik kombinasjon av både primitive og moderne menneskelignende trekk.

LITEN: Skjelettet av den høyre hånda til MH2 mot en voksen menneskehånd. (Foto: Peter Schmid/Lee Berger/University of Witwatersrand
LITEN: Skjelettet av den høyre hånda til MH2 mot en voksen menneskehånd. (Foto: Peter Schmid/Lee Berger/University of Witwatersrand

Gikk på to ben

Hjernen er liten, men med menneskelignende form. Undersøkelsene viser at MH2 har hatt sterke muskler til å klatre mye i trærne med, men føttene og anklene til Karabo og MH2 understreker også at arten gikk på to ben.

Arten hadde også en lang tommel og kortere fingre som tyder på en evne til presisjonsgrep.

Forskerne understreker at det vil ta tid å finne ut nøyaktig hvordan Karabo og MH2 er knyttet til vår egen menneskeslekt.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks