Hovedinnhold

Paul (59) ville redde villkatt - ble smittet med byllepest

SVARTE HENDER: Amerikanske Paul Gaylord risikerer å miste hender og føtter etter å ha blitt smittet med byllepest av en katt. Foto: Familien Gaylord / AP / NTB scanpix
SVARTE HENDER: Amerikanske Paul Gaylord risikerer å miste hender og føtter etter å ha blitt smittet med byllepest av en katt. Foto: Familien Gaylord / AP / NTB scanpix
(VG Nett) Legene jobber nå med å redde fingrene og tærne til Paul Gaylord (59).

VG følger

Fakta om pest

  • Pest er en akutt og meget alvorlig infeksjonssykdom som vanligvis opptrer epidemisk, iblant pandemisk.
  • Den har en inkubasjonstid på 2–5 døgn, men kan variere fra få timer til opp mot 12 dager.
  • Sykdommen forårsakes av bakterien Yersinia pestis. Særlig rotter, hvor overføringen skjer med loppe, bærer bakterien.
  • Pest opptrer i to forskjellige former. Den alvorligste er lungepest, som ubehandlet oftest ender dødelig. Det er den uttalte blåfarging av huden i sykdommens sluttstadium som har gitt navnet svartedauden.
  • Den andre formen, byllepest eller kjertelpest, er langt mindre alvorlig. Her er det lymfeknutene som er angrepet, særlig i armhulene og lyskene
  • Mennesker smittes enten direkte av loppene eller via syke mennesker eller dyr ved dråpesmitte.
  • Den mest kjente europeiske pandemi var svartedauden rundt år 1350. Den siste norske epidemi var i 1654 da en tredjedel av Christianias befolkning døde.
  • I dag finnes pest i en rekke asiatiske land, samt spredt i Afrika, Sør- og Mellom-Amerika. Enkelttilfeller opptrer i de sørvestlige statene av USA.
  • Kilde: Store Norske Leksikon

Det hele begynte da han i juni så en villkatt med en død mus fanget bak i halsen. Ifølge Gaylord virket det som om katten, som han har kalt Charlie, holdt på å kveles.

Sammen med en venn forsøkte den amerikanske mannen å få ut musa, men under forsøket ble han bitt av katten, skriver nyhetsbyrået Associated Press.

Gaylord, som er bosatt i byen Prineville i staten Oregon på vestkysten av USA, våknet to dager senere med feber.

Mister fingrene

Uten helseforsikring oppsøkte han først en klinikk for veteransoldater, men de hadde ikke tid til å undersøke ham før om en uke.

Derfra gikk turen videre til en gratis akuttklinikk hvor han ble diagnostisert med en enkel forkjølelse og sendt hjem med medisiner, skriver nyhetsbyrået.

Bare dager senere var han tilbake, alvorlig syk.

- Han hadde en klump under armen på størrelse med en sitron. Vi visste ikke engang at den sykdommen fortsatt eksisterer. Vi trodde det var en eldgammel sykdom, sier søsteren Diana Gaylord til AP.

Fra akuttklinikken ble han sendt videre til et større sykehus, hvor byllepesten ble diagnostisert. Han ble liggende på intensivavdelingen i nesten en måned mens legene jobbet med å redde livet hans.

- Jeg kommer til å miste alle fingrene mine på begge hender, og jeg vet ikke hva som skjer med tomlene mine. Tærne mine, jeg kan komme til å miste de også, sier Gaylord til AP.

Etter at myndighetene gravde opp og testet kroppen til den døde katten, ble det påvist byllepest. Det har ikke blitt funnet spor av byllepest i andre katter eller hunder i området.

MISTER FINGRENE: Hånden til Paul Gaylord er helt svart etter at han ble smittet av pest. Foto: Familien Gaylord / AP / NTB scanpix
MISTER FINGRENE: Hånden til Paul Gaylord er helt svart etter at han ble smittet av pest. Foto: Familien Gaylord / AP / NTB scanpix


Syv tilfeller årlig

I gjennomsnitt påvises syv tilfeller av byllepest årlig i USA. Gaylords tilfelle var det femte i Oregon siden 1995. Ingen av disse tilfellene har vært dødelige.

PEST-EKSPERT: Nils Christian Stenseth, professor i biologi ved Universitetet i Oslo, kan mye om pest og har skrevet flere forskningsartikler om sykdommen. Foto: Jan Petter Lynau / VG
PEST-EKSPERT: Nils Christian Stenseth, professor i biologi ved Universitetet i Oslo, kan mye om pest og har skrevet flere forskningsartikler om sykdommen. Foto: Jan Petter Lynau / VG

- Pesten forekommer i Amerika. Bakterien finnes på vestkysten og innover i landet, men ikke på østkysten, sier Nils Christian Stenseth, professor i biologi og senterleder for Senter for økologisk og evolusjonær syntese ved Universitet i Oslo, til VG Nett.

Professoren opplyser at det er forholdsvis vanlig at mennesker som blir smittet, blir det via husdyr.

- Det er ikke først og fremst en menneskesykdom, men en gnager- og småpattedyr-sykdom. Hvis man ikke får riktig behandling innen fire dager, er sannsynligheten for å dø rimelig høy, sier Stenseth.

Ifølge ham er det forholdsvis regelmessig at folk blir infisert.

- Det er så vidt jeg vet ikke registrert noen dødsfall i USA. I Sentral-Asia og Kina er det dødstilfeller hvert år, sier professoren.