Hovedinnhold

Ari dyrker kunstnerlivet i London

(VG) Forfatter og kunstner Ari Behn (40) flyttet med sin prinsesse og deres tre barn til London. Nå føler han seg mest hjemme i storbyen.

Denne saken handler om:

Han har gått ut av undergrunnsbanen. Rotet seg litt bort. Funnet tilbake. Tatt en svart taxi, og steget ut i Broadway Market i Hackney. Favorittgaten i London akkurat nå.

Røff utkant. Små bokhandler og hipstere med kunstneriske ambisjoner. Norge og huset i Lommedalen var forrige kapittel.

- Det var på tide. Jeg følte jeg hadde snudd hver sten i Norge, sier Ari i lørdagens nye VG Helg, der han blir en fast spaltist.

Han ønsket et nytt kart. Et nytt lerret. - Jeg har fått en utrolig boost av å komme hit. Jeg kjente at jeg trengte ny... hva skal jeg kalle det? Nytt liv!

Siden september har han brukt timene og dagene på å forme det nye livet i det nye landet. Med Märtha og døtrene Maud Angelica (9), Leah Isadora (7) og Emma Tallulah (4).

Bakgrunn: Ari Behn har fått jobb som VG-korrespondent

- Drittlei av å ta hensyn

Han er blitt «Stemmen fra London» i sin egen VG Helg-spalte, hvor han også presenterer en kunstnerisk side han så langt har holdt for seg selv: Tegningene.

- Jeg lager en type kollasjer. Jeg bruker alt. Blod og farger. Det jeg liker med tegningene, er de helt fysiske sporene av virkelighet, sier Ari.

- Jeg har så langt ikke vist bildene mine offentlig. Men nå føles det riktig.

HJEMME I LONDON: Broadway Market i Hackney, øst i London, er for tiden Ari Behns favorittgate. - Jeg er utrolig glad for tiden i Norge, men jeg føler meg mest hjemme her, sier Ari, som også bodde de første årene av sitt liv i London, sammen med foreldrene. Foto: Kyrre Lien / VG
HJEMME I LONDON: Broadway Market i Hackney, øst i London, er for tiden Ari Behns favorittgate. - Jeg er utrolig glad for tiden i Norge, men jeg føler meg mest hjemme her, sier Ari, som også bodde de første årene av sitt liv i London, sammen med foreldrene. Foto: Kyrre Lien / VG

I tekstene fra London vil han gi plass til bråket og det irrasjonelle.

- Vil du sjokkere?

- Jeg er drittlei av gjengsementalitet. Drittlei av å ta hensyn, og av små mennesker. Omgang med dverger krummer ryggen, sier Ari.

- Jeg ønsker ikke å sjokkere for å sjokkere. Jeg tror ikke noe sjokkerer mer enn å si «jeg tror på en sjel». Det sjokkerer faen så mye. Eller å si: «Vet du hva? Jeg tror på engler».

- Hvis du viser en kuk eller en naken mann som henger over deg, derimot, så er det ingen som blir sjokkert av det, sier Ari.

Det er nettopp det han har startet denne dagen med: En avkledd mann hengende over seg. I et gammelt, rustent kunstnerstudio har han tegnet kullskisser av nakne modellkropper.

Et hårete mannelår har slynget seg rundt ham mens han har posert for kamera. Midt i et iscenesatt rot av søppel, pensler og sammenkrøllede skisser.

Et kaos lik Francis Bacons kunstnerstudio. Bacon var mannen som skildret angst og ensomhet ved å male forvridde ansikter og menneskefigurer i marerittaktige rom. Han levde frem til 1992, og regnes som en av de fremste britiske billedkunstnere i nyere tid.

- Jeg har vært veldig opptatt av Francis Bacon. Hans billedverden og uttrykk har truffet meg ekstremt. Det er brutalt og fordreid, og han drar realismen enda noen hakk lengre, sier Ari.

Les også: Fryd og forferdelse over nye VG Helg

Ville vekk fra Norge

I London vil Ari Behn gi mer rom til billedkunsten. Skaffe sitt eget kunstnerstudio.

- London er veldig frigjørende. Å være her åpner opp. Jeg er på et vis grenseløs, sier Ari.

Litteratur, teater og billedkunst. Ari vil omfavne alle de tre kunstformene.

- Jeg fører en type journal hvor jeg tegner og maler samtidig som jeg skriver små daglige rapporter. Det har jeg gjort i mange år.

Innimellom har jeg laget større malerier, men jeg har ikke hatt eget studio. Nå trenger jeg plass til å jobbe med større lerreter, sier Ari.

KONGELIG KUNST: Kong Harald, kronprins Haakon (t.v.), kronprinsesse Mette-Marit, prinsesse Märtha Louise og Ari Behn (t.h.), her fotografert i juni i forbindelse med åpningen av utstillingen «Landskap og Rom» og utdelingen av The Queen Sonja Nordic Art Award 2012 på kunstsenteret på Høvikodden. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix
KONGELIG KUNST: Kong Harald, kronprins Haakon (t.v.), kronprinsesse Mette-Marit, prinsesse Märtha Louise og Ari Behn (t.h.), her fotografert i juni i forbindelse med åpningen av utstillingen «Landskap og Rom» og utdelingen av The Queen Sonja Nordic Art Award 2012 på kunstsenteret på Høvikodden. Foto: Stian Lysberg Solum / NTB scanpix

Han skal jobbe i støyen fra London. Når Ari lirker seg innover den overfylte undergrunnsbanen, er han midt i den - støyen fra byen som er inspirasjonen og motivet.

Han stiller seg i midtgangen og holder seg fast med to tweedkledde armer.

- Jeg er jo en bastard. Jeg liker høyt og lavt. Jeg liker blandingen av «street» og «posh», det erkebritiske og det punka, anarkistiske og drøye.

Så sier Ari at han var lei av «å pule sin egen skygge» hjemme i Norge. Et uttrykk han har lånt av kameraten Per Heimly.

- Men jeg flytter ikke fordi jeg ønsker fred. Jeg flykter ikke. Jeg ville vekk. Men jeg drar, eller vi drar, fordi vi ønsker å utvide og åpne for nye ting. Det er slik jeg har bestemt meg for å tenke på det, sier Ari.

Nå ønsker han bare at familiens etablering i London skal gå så knirkefritt som mulig.

- Det er en tøff greie. Det å rive tre barn ut fra trygge, fine Lommedalen. Men jeg vil eksponere dem for verden. Gi dem en multikulturell oppvekst. Det er viktig å gi dem trygghet og mye kjærlighet. Og troen på det å møte andre mennesker og kulturer. De blir jo verdensborgere. Kosmopolitter, sier Ari.

Les også: VG slipper nytt magasin: Heftig og begeistret

- Lov å flørte med andre

Han ser på seg selv, Märtha og barna som en pionerfamilie. Nybyggere i fremmed land.

- I går fikk vi endelig oppvaskmaskin!

- Så du har stått og vasket opp?

- Ja, ja.

- Vi bor på gulvet. Jeg kjenner jeg er litt lei av det. Vi sover på madrass, men det er gode madrasser, da, ler Ari.

Det tar tid å få møbler på plass.

- Men det har en sjarm, og barna er glade.

Planen er nå å bli i London i to år. «Så får vi se.»

DYRKER KUNSTEN: I England vil Ari Behn bruke tid på litteratur, teater og billedkunst og plalegger å skaffe seg sitt eget atelié. - London er veldig frigjørende. Å være her åpner opp. Jeg er på et vis grenseløs, sier Ari. Foto: Kyrre Lien / VG
DYRKER KUNSTEN: I England vil Ari Behn bruke tid på litteratur, teater og billedkunst og plalegger å skaffe seg sitt eget atelié. - London er veldig frigjørende. Å være her åpner opp. Jeg er på et vis grenseløs, sier Ari. Foto: Kyrre Lien / VG

Prinsesse Märtha gir ham friheten han trenger.

- Det som er så utrolig med Märtha, er at hun alltid har gitt meg total frihet som kunstner og offentlig person.

Så diskuterer vi så klart innimellom. Hun har jo den oppdragelsen hun har, sier Ari.

Han verdsetter Märthas overskudd og glede.

- Vi har det veldig gøy, og ler mye. Det er mye åpenhet og respekt.

- Det er lov å flørte med andre. Det er viktig å være glad i mennesker. Vi er veldig fri på det. Det hadde vært forferdelig ellers.

Føler du at din kjæreste begrenser deg, så er det et usunt forhold. Man må utvide hverandre, og selvfølgelig ha respekt for hverandre. Og det er en jobb også. Det er ikke bare bra alltid, det er opp og ned. Frihet, begeistring og raushet er viktig, sier han.

Les også: Se hva du gikk glipp av, Ari!

- Trodde du var en drittsekk

I London føler ikke Ari seg bare kunstnerisk fri, men midt i den støyende, hektiske storbyen er han mer enn noen gang fri til å være småbarnsfar.

Når han har levert datteren Leah på den britiske Steinerskolen, kan han stå timevis utenfor før han drar igjen.

Han vil at hun skal kunne se ham fra vinduet - eller fra skolegården. Føle at den nye byen og den nye skolen er litt tryggere.

- I en by med nesten 15 millioner mennesker, der alt bare er totalt anarkistisk, er det likevel bare oss.

- I Norge vurderes alt jeg gjør ut fra at alle vet hvem jeg er. Her i London har jeg ikke det tredjeblikket på meg. Her er utsnittet annerledes. Når vi er ute sammen, er det bare meg og barna.

I SOMMER: Kongefamilien tok imot flere tusen barnehagebarn på Slottsplassen i forbindelse med kongeparets 75-års dager i mai. Fra venstre: Ari Behn og Prinsesse Märtha Louise med Emma Tallulah Behn, Leah Isadora Behn, og Maud Angelica Behn, Dronning Sonja og kong Harald på slottsbalkongen. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix
I SOMMER: Kongefamilien tok imot flere tusen barnehagebarn på Slottsplassen i forbindelse med kongeparets 75-års dager i mai. Fra venstre: Ari Behn og Prinsesse Märtha Louise med Emma Tallulah Behn, Leah Isadora Behn, og Maud Angelica Behn, Dronning Sonja og kong Harald på slottsbalkongen. Foto: Lise Åserud / NTB scanpix

Døtrene har lurt på om folk vil tro at Ari faktisk har tegnet tegningene til VG Helg selv. De mener kollasjene kan se ut som små bilder som er kopiert fra andre steder.

- Det er utrolig at de er opptatt av det, smiler Ari.

Med tegningene og den nye spalten i VG Helg vil han gi folk et innblikk i livet i London. Øyeblikksbilder. Skudd fra hofta.

Hvordan vil folk motta spalten? Vil de bli bedre kjent med mannen?

- Folk jeg har møtt, har ofte sagt: «Jeg trodde du var skikkelig drittsekk, men du er jo ikke det.» I starten var det veldig hyggelig. Men til slutt så er det sånn: Din jævla kødd, hvorfor skulle jeg være så drittsekk? Hva er problemet? Hva faen har jeg gjort? I rest my case. Det er der jeg er litt nå.

- Vil du bli likt?

- Jeg vil bli elsket! He, he. Nei, jeg vil jo ikke det.

Les også: Aris formue forsvunnet

- Jeg er for ustabil

«Skyt meg, elsk meg». Romanen som skulle kommet i høst, er utsatt. Ari har vært opptatt med å flytte familien til nytt land.

- Jeg kjente jeg måtte ta den avgjørelsen. Det har vært for mye. Jeg kom meg ikke helt gjennom. Jeg kom meg ikke helt rundt boken, sier Ari.

- Hvordan balanserer du familielivet og kunsten, kan du få det for harmonisk til å lage god kunst?

- Jeg kommer aldri til å bli en harmonisk familiemann. Jeg er for ustabil, sier Ari.

Boken venter. Men Ari skriver teater. Den siste tiden har han blant annet laget tekst til regissør Stein Winges bibelstykke som skal settes opp på Det Norske Teatret neste år. Og han drømmer om å lage stykker som blir satt opp i det britiske teateret.

- Er livet blitt bedre i London?

- Det er blitt annerledes. Og det overgår forventningene så langt.

- Storbritannia er en øy, og jeg elsker øyer. Jeg er en sjørøver. Pirat! Jeg føler meg trygg på en øy. Jeg kan dra hvor som helst og ingen kan ta meg. Her er jeg fri.

Jeg skal ikke si jeg skjønner det imperialistiske prosjektet, men jeg skjønner hvorfor britene tenkte: «Jeg kan ta hele verden».

- Når du først er så oppslukt av London, kommer du til å klare å forlate byen?

- Nei. Jeg gjør ikke det.

Les også: Ari Behn skygger rampelyset

Lever et hverdagsliv

På mobilen har han bilder han har tatt av gatekunst i Londons gater.

Et av veggmaleriene har påskriften «I believe in angels». Det er fra bydelen som heter «Angel», like i nærheten av Ari og Märthas nye town house i Islington.

Det er ikke bare engletro kritikerne har hengt seg opp i gjennom de ti årene prinsesse Märtha og Ari har vært gift.

- Jeg blir noen ganger matt av de samme gamle, gretne gubbene. Soundtracket i mitt liv. Tenk deg hele tiden de samme menneskene som forteller deg hva du skal gjøre og ikke gjøre, sier Ari.

- Jeg tenker: Vet de hvordan vi lever? Vi drar på økonomiklasse med familien. Norwegian.

- Vi lever et hverdagsliv. Men selvfølgelig; Märtha er den hun er, og det gjør at vi må ta hensyn hele tiden. Så er det jo prøving og feiling. Innimellom gjør man feil, andre ganger så må man bare følge sin egen overbevisning. For du vinner aldri. Det er så catch 22.

Alle mener alltid motsatt, uansett hva du gjør. Enten er du for glad i å være i rampelyset. Eller så blir det for lite. Det er helt absurd, sier Ari.

- Nå snakker folk om at du skygger rampelyset?

- Ja, men det er ikke noe dramatisk. Jeg holder meg ikke unna. Det er egentlig bare tilfeldig. Jeg er med når jeg kan. Jeg har passet barna. Det er faktisk grunnen.

Les også: Märtha og Ari flytter til London

- Har fått mye dritt

Da Ari ble tildelt en orden av nederlandske dronning Beatrix, og fikk tittelen som kommandør med stjerne av fyrstehuset Oraniens Kroneorden, sto han igjen i skuddlinjen.

- Så mye hissig dritt som jeg har fått opp igjennom årene, burde jeg fått fortjenestemedalje for lengst.

Jeg har holdt ut med all den dritten. Bare fordi jeg giftet meg med en prinsesse? Fy faen ta dere, altså. Jævler, sier Ari.

NYTT UTSNITT: Ari Behn beveger seg rundt i sin nye hjemby ved hjelp av undergrunnsbanen. - I Norge vurderes alt jeg gjør ut fra at alle vet hvem jeg er. Her i London har jeg ikke det tredjeblikket på meg. Her et utsnittet annerledes, sier Ari. Foto: Kyrre Lien / VG
NYTT UTSNITT: Ari Behn beveger seg rundt i sin nye hjemby ved hjelp av undergrunnsbanen. - I Norge vurderes alt jeg gjør ut fra at alle vet hvem jeg er. Her i London har jeg ikke det tredjeblikket på meg. Her et utsnittet annerledes, sier Ari. Foto: Kyrre Lien / VG

Noen ganger må han si fra.

Men han velger å si at han skjønner at folk har meninger. At folk synes det er vanskelig å venne seg til en type som ham. At en type som ham vandrer rundt på den internasjonale scenen av kongelighet.

- Den eneste grunnen til at jeg i det hele tatt gjør det, er familie. Märtha, kona mi. Hun er utrolig populær i de andre kongefamiliene, og veldig sosial. Så er jeg med, da, som hennes mann.

Han begynner å kjenne seg selv nå: Han er alt på en gang.

- Jeg lar meg være åpen for det som skjer med meg. Jeg er til stede. Det er det beste jeg kan si om meg selv.

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks