Hovedinnhold

Refsdal: - Ja, jeg var redd for å dø

ARENDAL/OSLO (VG Nett) Journalisten Pål Refsdal (46) forteller om intense dager mens han og tolken satt fanget i fjellene i Afghanistan.

Denne saken handler om:

Frilansjournalisten Pål Refsdal holdt i ettermiddag en pressekonferanse der han fortalte om sin opplevelse av å bli lurt og bortført av en mann han stolte på øst i Afghanistan, et område som han før reisen på det sterkeste ble frarådet av UD fra å dra til.

VGTV:Refsdal: - Ja, jeg var redd for å dø

Et stort antall pressefolk var samlet på Thon hotell i Arendal da Pål Refsdal ankom sammen med daglig leder, Kjetil Johnsen, i Novemberfilm, like før klokken 15.

VGTV:Refsdal: - Vi skulle henrettes seremonielt i julehøytiden

Refsdal virket konsentrert, men ellers lite preget av oppholdet i fangenskap mens han forteller om sine opplevelser.

VGTV:Benekter å ha vært for vågal

På spørsmål fra pressen, svarer han imidlertid:

- Ja, jeg var redd for å dø.

Les også:Refsdal: - Kidnappet av Taliban-kommendanten som inviterte meg

Fortsetter under bildet...

PRESSEKONFERANSEN: Pål Refsdal (t.h.) ankom sammen med daglig leder, Kjetil Johnsen, i Novemberfilm. Foto: Scanpix
PRESSEKONFERANSEN: Pål Refsdal (t.h.) ankom sammen med daglig leder, Kjetil Johnsen, i Novemberfilm. Foto: Scanpix


- Jeg var naiv

I én uke satt den norske journalisten og den afghanske tolken som fulgte han, i fangenskap i Kunar-provinsen. Før helgen ble han løslatt, og søndag var han tilbake på norsk jord.

Refsdal skulle lage dokumentar om Taliban, og ble 5. november invitert inn i Kunar-provinsen i Afghanistan av en Taliban-kommandant han kjente fra før og trodde han kunne stole på.

- Jeg var naiv og undervurderte grådigheten fra denne kommandanten, innrømmer Refsdal nå.

Mannen representerer, ifølge Refsdal, det verste av Taliban.

- Han representerer grådighet og ofrer sine prinsipper for å tjene penger på det, sier Refsdal.

- Kalt spioner

De ble ført til en landsby der de skulle få filme og bli kjent med menneskene som bodde der. Kommandanten endret imidlertid oppførsel, og ble med ett truende i stedet for vennskapelig.
Påstanden var at han hadde mottatt informasjon om at Refsdal og tolken var spioner.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

MØTTE PRESSEN: Pål Refsdal (t.h.) og Kjetil Johnsen i Novemberfilm. Foto: Roar Dalmo Moltubak
MØTTE PRESSEN: Pål Refsdal (t.h.) og Kjetil Johnsen i Novemberfilm. Foto: Roar Dalmo Moltubak

- Kommandanten sa vi skulle henrettes samme kveld, sier Refsdal.

Refsdal og tolken måtte gi fra seg telefonene og pengene de hadde.

- Al-Qaida-kommandanten la på et tidspunkt et gevær i fanget og snakke truende til oss. Vi skulle drepes. Han sa også at han hatet hvite personer.

Det var ifølge Refsdal ingen fysisk mishandling.

- Det var kun trusler.

Bakgrunn:Norske Pål (46) løslatt etter kidnapping i Afghanistan

Refsdal ble kidnappet torsdag 5. november. Dagen etter, klokken 13.10, ringte han selv den norske ambassaden i Kabul og ga beskjed om at han var kidnappet.

Les også:Dette er Pål Refsdal

- En Taliban-kommendant jeg hadde møtt før og trodde jeg kjente, ga meg telefonnummeret sitt, garanterte sikkerheten og inviterte meg inn i sitt område. Jeg stolte på ham. Helt til den samme mannen kidnappet oss, og holdt oss fanget, sa Refsdal etter hjemkomsten.

VGTV:- Jeg er glad for å være hjemme

- Det var viktig at de ikke hadde for store forhåpninger. Kravet var løslatelse av fanger eller 500.000 dollar. Jeg fortalte at amerikanske myndigheter ville bli glad hvis Taliban dreper meg siden jeg går med Taliban, og jeg sa at dette med fanger var helt uaktuelt. Norske myndigheter kommer ikke til å betale, sa jeg. Jeg understreket at jeg måtte ta mine egne penger, forteller Refsdal i dag.

Les også:Refsdal slipper unna regningen for redningsaksjon

Taliban-kommandanten krevde at Refsdal skulle ringe den norske ambassaden og fremme et pengekrav.

- Taliban-kommandanten sa at jeg fikk lov til å bruke telefonen og måtte fremme pengekrav til den norske ambassaden, men først ringte jeg al-Jazeera slik at de kan kontakte ledelsen i Taliban om å prøve å få komme fri. Deretter ringte jeg til sikkerhetsansvarlig ved den norske ambassaden.

Les også:Kidnapperne krevde 500.000 dollar for Refsdal - UD betalte ikke

Refsdal sier at han etterhvert fikk justert ned pengekravet til 20.000 dollar, og at dette var summen som måtte betales for at de to skulle slippes fri.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

HJEMKOMST: Pål Refsdal er hjemme igjen. Søndag besøkte han sin søster på Haslum i Bærum. Foto: Trond Solberg/ VG
HJEMKOMST: Pål Refsdal er hjemme igjen. Søndag besøkte han sin søster på Haslum i Bærum. Foto: Trond Solberg/ VG


Les også:Refsdal: - Jeg er veldig glad for å være hjemme

- Fanget i et privat hus

Refsdal og tolken ble holdt fanget i et privat hus. Det å rømme fra denne familien, ble dermed uaktuelt.

- Vaktholdet var spesielt. Vi var plassert i privat hus. De var sivilister som hadde fått våpen. Gamlefar i huset forsikret meg om at de ikke ville tillate at vi ble henrettet, han lovet oss dette. Denne familien hadde også tidligere vært i kamp mot en talibangruppe. Det var også klart at hvis vi rømte, ville familien bli drept.

Les også:Støre varsler betalingskrav mot eventyrere

Refsdal forteller at han ønsker å oppsøke familien de bodde hos og takke for hjelpen.

- Den eneste gaven vi kunne gi dem, var en lommelykt. Familien vi bodde hos, var en støtte for oss, ikke minst moralsk, sier han.

- Fryktet å bli solgt

Forrige tirsdag ble imidlertid en mye verre dag enn selve dagen de ble bortført. De trodde de var timer fra å bli løslatt, men slik ble det ikke.

Refsdal forteller at han fikk høre at en annen al-Qaida-kommandant var på jakt etter dem, og ville ta dem. Denne personen ville selge oss til en annen gruppe.

- Da hadde situasjonen blitt mye vanskeligere. Vi hadde sannsynlig blitt flyttet inn i Pakistan. Jeg var adskillig mer bekymret for utviklingen tirsdag enn på fredag da vi ble truet med halshugging, sier han selv.

Les også:Kokkvold: - Hadde ikke krav på redning

Ifølge Refsdal hadde det gått ut en melding om at en utlending og tolken måtte finnes, de skulle dømmes og henrettes, og at alle i Kunar skulle bli invitert til henrettelsen.

(Artikkelen fortsetter under bildet)

LØSLATT: Pål Refsdal (46) ble løslatt etter en uke i fangenskap i Afghanistan. Foto: EPA
LØSLATT: Pål Refsdal (46) ble løslatt etter en uke i fangenskap i Afghanistan. Foto: EPA


Tvilte på løslatelse

Onsdag fikk de imidlertid beskjed om at de skulle bli løslatt, men turte ikke å tro på det.

Refsdal forteller at de gikk fem timer i mørke og ble overlevert til en gruppe «skjeggete menn» de ikke visste hvem var.

- Vi fikk beskjed om at «disse skal ekskortere dere til frihet».

Da var de sikre på at de ville bli solgt videre til en annen gruppe. Men de ble kjørt til politiet i Kunar, og derfra til Kabul.

Les også:Derfor tiet mediene om kidnappingen

Etterpåklok

Refsdal ønsker ikke å svare på om han har konvertert til islam.

- Det er en privat sak, svarer han.

Refsdal mener at han måtte ta seg inn i Kunar-provinsen for å kunne gjennomføre filmprosjektet.

- Jeg tror ikke jeg har vært for vågal, men etterpåklokskapen blomstrer i hodet mitt.

Les også:Refsdal ble advart av UD mot å reise inn i Kunar-provinsen

- Jeg beklager at jeg havnet i den situasjonen og skapte såpass mye problemer for norske myndigheter. Jeg er svært takknemlig for det de har gjort, sier Refsdal.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Utenriks

Se neste 5 fra Utenriks