Hovedinnhold

- Uten tolk har jeg ingenting å leve for

REDD FOR Å MISTE LIVSGLEDEN. Døvblinde Harald Vik (69) lever og ånder for timene ute i friluft sammen med tolkene sine. VG møtte han hjemme i Drammen i kveld, sammen med tolk og ledsager Ivar Wigaard.
REDD FOR Å MISTE LIVSGLEDEN. Døvblinde Harald Vik (69) lever og ånder for timene ute i friluft sammen med tolkene sine. VG møtte han hjemme i Drammen i kveld, sammen med tolk og ledsager Ivar Wigaard.
Å være i fysisk aktivitet ute i naturen er en av de største gledene i livet til døvblinde Harald Vik (69).

Nå vil Arbeidsdepartementet ta fra Vik og Norges 350 andre døvblinde tolkehjelp under fritidsaktiviteter.

- De som bestemmer dette skjønner ikke hva de gjør. Å være døvblind er en svært ensom tilværelse. Det eneste som holder meg i gang i hverdagen er å komme meg ut, være i fysisk aktivitet og treffe andre mennesker. Kutter de ned på tolkehjelp under fritidsaktiviteter, har jeg ingenting å leve for, forteller Harald Vik.

NRK omtalte saken fredag, i tillegg til at bloggeren Kjetil Dybvik 7. mars publiserte et brev der Harald Vik fortalte historien sin.

Selvstendig i hverdagen

VG møter Vik hjemme i hans egen leilighet, på ressurssenteret Eikholt i Drammen, der 69-åringen har bodd siden 1980. Vik er døvblind, noe som vil si at han hverken hører eller ser.

Til tross for funksjonshemmingene klarer Vik seg uten noe hjelp til det praktiske i hverdagen. Men beveger han seg utendørs er han avhengig av å bli ledsaget av en som kan kommunisere med han. Den aktive 69-åringen har vært til inspirasjon for funksjonshemmede verden rundt:

STOR IDRETTSGLEDE. Harald Vik har en imponerende medaljesamling, og har vært svært aktiv innen både løping og sykling de siste 30 årene. Sommeren 1987 syklet Vik tandemsykkel fra Oslo til Roma, der han fikk audiens hos pave Johannes Paul II.
STOR IDRETTSGLEDE. Harald Vik har en imponerende medaljesamling, og har vært svært aktiv innen både løping og sykling de siste 30 årene. Sommeren 1987 syklet Vik tandemsykkel fra Oslo til Roma, der han fikk audiens hos pave Johannes Paul II.

Han har blant annet løpt New York
Marathon 19 ganger, syklet på tandemsykkel fra Oslo til Roma, og har blitt velsignet av paven.

Frem til nå har den aktive 69-åringen hatt tilgang på døvetolk tre ganger i uken, slik at han får løpt, syklet og gått på ski.

I sommer vedtok imidlertid Arbeidsdepartementet at tolketilbudet til fritidsaktiviteter for de 350 døvblinde i Norge skal opphøre. Vik fikk forrige uke skriftlig beskjed fra NAV om at tilbudet hans vil begrenses. Det både skremmer og provoserer 69-åringen.

- Det er en skam at tolketilbudet er tatt bort. Dersom tolkene mine forsvinner ser jeg for meg at jeg blir liggende alene i sengen hele dagen. Fysisk aktivitet er helt avgjørende for livet mitt, både for den psykiske og fysiske helsen min, forteller Vik.

- Redd for mørket

FORBILDE. Harald Vik har løpt New York maraton 19 ganger, og møtte ved flere anledninger Grete Waitz.
FORBILDE. Harald Vik har løpt New York maraton 19 ganger, og møtte ved flere anledninger Grete Waitz.

Harald Vik ble født uten hørsel. Gjennom ungdomsårene opplevde han også at synet gradvis forsvant, og siden 1985 har han vært helt blind. Året før mistet han kona Bente i kreft, og hverdagen ble plutselig uutholdelig.

- Jeg slet i flere år med enormt mye angst og depresjon Jeg ble anbefalt av legen min å komme meg ut og i aktivitet, og siden 1985 har NAV gjort dette mulig for meg. Nå er jeg livredd for å havne tilbake i den mørke tilværelsen, forteller han.

For dyrt

Denne uken skulle Vik vært på Beitostølen, der han har reist for trening og rekreasjon i 30 år. Men da han søkte NAV om støtte, fikk 69-åringen beskjed om at han like godt kunne gå på ski hjemme i Drammen. Avslaget var begrunnet med utgifter knyttet til tolkens lønns- og reisekostnader.

- Vi har ikke kuttet ned på tolketjenesten, men vi har vært tydeligere på grensen for aktivitet, i forhold til kommunikasjon der de virkelig trenger en tolk. Noen ganger trenger de en ledsager, noen gang en tolk, uttalte statssekretær Cecilie Bjelland i Arbeidsdepartementet til NRK Dagsrevyen i går.

Arbeidsminister Anniken Huitfeld mener departementet var nødt til å komme med presiseringen i regelverket, da de døvblinde er mer aktive nå enn før. Arkivfoto: Jan Petter Lynau.
Arbeidsminister Anniken Huitfeld mener departementet var nødt til å komme med presiseringen i regelverket, da de døvblinde er mer aktive nå enn før. Arkivfoto: Jan Petter Lynau.

Vik fortviler over holdningen til Arbeidsdepartementet.

- Gruppen med døvblinde i Norge er veldig liten. Kostandene knyttet til å gi oss muligheten til deltagelse og et fullverdig liv er små i forhold til gevinsten vi opplever.
Nå oppfordrer Vik politikeren til å sette seg bedre inn i livssituasjonen hans.

- Jeg inviterer gjerne alle ministrene hjem til meg, for å se med egne øyne hvordan livet mitt som døvblind er, sier Vik.

- Døvblinde er mer aktive

- Jeg kommer til å styrke tolketjenesten og vil gjennomgå regelverket med de døve og de døvblindes organisasjoner, sier arbeidsminister Anniken Huitfeldt til VG i kveld.

Ministeren forteller at de var nødt til å komme med presiseringen i regelverket, da de døvblinde er mer aktive nå enn før, og det har ført til ressursmangel i tolketjenesten.

- Vi har ikke endret på regelverket, vi har bare presisert at arbeid og utdanning skal ha prioritet, sier Huitfeldt.

Siste saker fra Innenriks

Se neste 5 fra Innenriks