Hovedinnhold

Øyen om French-løslatelsen: Det har vært millimeter for millimeter

UDs spesialutsending Arild Øyen sier det kun var kongoleserne som kunne løse denne saken. Og det har de nå gjort.

Sammen med utenriksminister Børge Brende holdt han torsdag ettermiddag pressekonferanse om Joshua French-saken. Han var både sliten og glad etter de siste dagenes intense drama.

– Jeg har ikke vært sulten, jeg har ikke greid å sove, sier Øyen på pressekonferansen.

Joshua French har sittet fengslet i Kongo i åtte år etter drapet på den kongolesiske sjåføren Abedi Kasongo i i 2009. Norske myndigheter har siden jobbet intenst med saken. De har flere ganger trodd at saken nærmet seg en løsning..

– Det har vært millimeter for millimeter, sier Øyen til NRK da han landet på Gardermoen.

Han fortalte også at saken ble lettere etter at enken til Kasongo sa at hun mente French hadde lidd nok, og at han burde få komme hjem til Norge.

Bakgrunn: 13 dramatiske timer før French var fri

– Har lovt medisinsk behandling

Dagbladet skriver at en rådgiver på presidentens kontor i Kinshasa oppfatter det slik at French skal sone i Norge. På pressekonferansen kommenterer utenriksministeren dette slik:

– Det er en kongolesisk beslutning at han nå ble overført til Norge. Vi har ingen avtale som er signert. Det vi har sagt, som er helt klart, at når Joshua French kommer til Norge får han tilbud om den medisinske behandlingen han får nå, sier Brende.

Øyen påpeker at dette er en sak som lett kan brukes mot president Joseph Kabila i Kongo.

– Jeg tror vi må forvente at de også av innenrikspolitiske årsaker vil presentere versjoner som vi kanskje ikke fullt ut kjenner oss igjen i. Jeg tror det er viktig at jeg ikke nå begynner å gå i polemikk med de uttalelsene som kommer nå, sier Brende.

– Vi har lovet medisinsk behandling, og det er det helsemyndighetene som står for, sier Brende.

– Ble helt stille på flyplassen

Med henvisning til dramaet som oppsto rundt å få landingstillatelse for det chartrede flyet som skulle hente French hjem til Norge, sa Øyen:

<p>SPESIALUTSENDING: Arild Øyen var en viktig bidragsyter i å få Joshua French løslatt. Her i Kongo i 2009. </p>

SPESIALUTSENDING: Arild Øyen var en viktig bidragsyter i å få Joshua French løslatt. Her i Kongo i 2009. 

Foto: Jørgen Braastad, VG

– Når vi hadde det formelle på plass, var alle veldig interessert i å få det unna så fort som mulig.

– Det som vanligvis tar 72 timer, ble løst på fire.

Øyen sier på pressekonferansen at situasjonen var nervepirrende da French skulle hentes ut til flyplassen.

– Da flyet skulle ta av, ble det plutselig helt stille på hele flyplassen. Da trodde jeg at president Kabila hadde beordret alle til å være helt stille, det var jo bare i mitt hode. Det var en absurd situasjon, det var helt stille på en svær internasjonal flyplass.

– Ingen enkeltepisode

Brende sier dette er den mest krevende konsulære saken de har hatt i utenriksdepartementet i moderne historie. Han forteller at Øyen landet avtalen på den kongolesiske presidentens kontor på tirsdag.

– Det har ikke vært noen enkeltepisode som har vært gjennombruddet, det har vært bit for bit som vi har lagt oppå hverandre, sier Øyen på pressekonferansen. 

– Det var kun kongoleserne som kunne løse denne saken, og det har de nå gjort, sier han. 

Mye frem og tilbake

French, som ble dømt til døden for medvirkning til drapet i 2009 på sjåføren Abedi Kasongo som kjørte ham og kameraten Tjostolv Moland, kom tilbake til Norge om formiddagen 17. mai.

Norske myndigheter har altså ved flere anledninger trodd at saken nærmet seg en løsning. Senest før jul i 2015, kort tid etter at avtalen om soningsoverføring var ferdigforhandlet.

VG skrev i februar om hvordan norske og kongolesiske myndigheter i stillhet har forhandlet frem en avtale som innebærer at dødsdømte Joshua French overføres til Norge.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Innenriks

Se neste 5 fra Innenriks