Hovedinnhold

Joshua French tilbake i Norge i dag - løslatt i går

Joshua French landet i Norge 17. mai klokken 11.15, etter å ha blitt løslatt fra fengsel i Kongo.

Denne saken handler om:

Norske diplomater har de siste årene jobbet intenst med å få den dødsdømte nordmannen hjem til Norge. UDs spesialutsending Arild Øyen har besøkt Kongo en rekke ganger, og holdt tett kontakt med kongolesiske myndighetspersoner i et forsøk på å løse den fastlåste situasjonen for French.

Joshua French er nå løslatt fra fengselet i Kongo, og allerede har landet i Norge. Det skjedde på selveste grunnlovsdagen, klokken 11.15 i formiddag, får VG opplyst.

Han skal ha blitt fløyet ut av Kongo i et eget fly. Dette blir bekreftet på en pressekonferanse med statsminister Erna Solberg og utenriksminister Børge Brende onsdag kveld.

Etter det VG erfarer ble French løslatt rundt klokken 22.00 i går kveld, etter at en avtale om løslatelse ble signert på kontoret til presidenten i Kongo i 10-tiden på formiddagen.

Bakgrunn: Dette er historien om Joshua French og Tjostolv Moland

To hovedspor

De norske forhandlerne har jobbet langs to hovedspor: En benådning fra president Joseph Kabila, eller en soningsoverføring.

Utenriksminister Børge Brende opplyser på pressekonferansen at det ikke er snakk om hverken en benådningeller soningsoverføring, men en overføring på «humanitært grunnlag», og hans helsemessige situasjon.

Det blir også opplyst at hensynet til French' mor, Kari Hilde French, er vært med i vurderingen.

Enken i Kongo-saken: - French har lidd lenge. Nå må han og hans mor få forlate Kongo

VG skrev i februar om hvordan norske og kongolesiske myndigheter i stillhet har forhandlet frem en avtale som innebærer at dødsdømte Joshua French overføres til Norge.

– Klokken 18.00 i dag vil jeg og utenriksministeren holde en pressekonferanse om situasjonen til Joshua French. Dette er en sak som har engasjert og berørt mange de siste årene, skrev statsminister Erna Solberg på Facebook onsdag ettermiddag.

Bakgrunn: Hemmelig avtale kan få French hjem

Mente det hastet å få sønnen hjem

Joshua French fylte 35 år for en måned siden og har sittet fengslet i Kongo i åtte år.

Bakgrunn: Turen til Kongo som endte i tragedie

Nordmannens helsetilstand har flere ganger vært svært dårlig. I fjor lå French over fem og en halv måned på sykehus etter å ha kollapset på cellen nyttårsaften. Hans mor, Kari Hilde French, sa i februar til VG at det hastet å få sønnen hjem.

– Situasjonen har vært veldig alvorlig flere ganger tidligere. Nå er den alvorlig igjen. Jeg opplever at det haster å få Joshua ut, sa French til VG.

– Jeg er redd han ikke skal få hjelp tidsnok hvis noe skjer. Det er et stort problem i fengslene her i landet. Mange av fangene som dør kunne vært reddet hvis de hadde fått medisinsk hjelp tidligere. Når fangene først får hjelp dør de ofte på veien til sykehus eller like etterpå.

Trodd på løsning

Norske myndigheter har ved flere anledninger trodd at saken nærmet seg en løsning. Senest før jul i 2015, kort tid etter at avtalen om soningsoverføring var ferdigforhandlet. Også moren Kari Hilde French, som i lange perioder har bodd i Kongo for å støtte sin dødsdømte sønn, har tidligere fortalt om flere episoder der hun har vært overbevist om at det kun gjensto praktiske avklaringer før French kunne løslates.

– Vi har trodd flere ganger at det var i ferd med å løse seg. Skuffelsen når det likevel ikke skjer er først og fremst forferdelig for Joshua, men også en enorm nedtur for familien. Derfor orker jeg ikke å håpe. Det blir for slitsomt, sa hun i februar.

«Vil ikke våre lidelser ta slutt», spurte hun på bloggen sin for ti dager siden.

VG har vært i kontakt med Kari Hilde French i dag. Hun ønsker per nå ikke å kommentere saken. VG har også vært i kontakt med advokat Hans Marius Graasvold, som representerer French.

Graasvold opplyser at han kommer til å være til stede på pressekonferansen med statsministeren klokken 18.

Enken ønsket ham fri

Enken etter sjåføren som ble drept da han jobbet for Joshua French og Tjostolv Moland har tidligere gitt uttrykk for at hun håper French får reise hjem.

– Jeg har bedt til Gud om dette. French har lidd lenge. Nå må han og hans mor få forlate Kongo, sa Bibiche Olendjeke til VG etter meldingen i februar om at French vil bli benådet i løpet av 2017.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Øyvind Solstad

Har du en mening om denne saken? Vi løfter ofte opp de beste kommentarene! Du må bruke ditt egentlige navn, vær saklig, respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.
Vennlig hilsen Øyvind Solstad, ansv. for brukerinvolvering og sosiale medier i VG.
Les mer om vår moderering

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Innenriks

Se neste 5 fra Innenriks