Hovedinnhold

Jo Benkow er død

** Stoltenberg: En ruvende politiker
** Solberg: Han vil bli dypt savnet
** Willoch: En viktig samfunnsinnsats har tatt slutt

(VG Nett) Høyre-politiker og tidligere stortingspresident Jo Benkow er død, 88 år gammel.

Fakta: Jo Benkow

  • Egentlig Josef Elias Benkow.
  • Født 15. august 1924, fødested Trondheim. Politiker og forfatter.
  • I 1965 ble han innvalgt på Stortinget for Høyre i Akershus, og satt der i 28 år. Fra 1985–93 var han stortingspresident.
  • Fra 1974-1980 var han nestformann i Høyre, fra 1980 til 1984 var han partileder.

    Kilde: Store norske leksikon

Josef Elias Benkow sovnet stille inn på Diakonhjemmet Sykehus i Oslo lørdag formiddag, melder NTB.

Benkow hadde sin kone Annelise Høegh ved sin side da han døde.

BILDESPESIAL:Se Jo Benkows liv i bilder her

Statsminister Jens Stoltenberg reagerer med sorg på budskapet om Benkows bortgang.

- Det var med vemod og sorg jeg mottok meldingen om Jo Benkows død. Jo Benkow var en ruvende politiker, og en uredd talsmann for toleranse og mot diskriminering. Som representant for jødene i Norge utviste han alltid vidsyn og klokskap, sier Stoltenberg til VG.

Solberg: Vil bli dypt savnet

Høyre-leder Erna Solberg sier det er trist av Benkow nå har gått bort.

- Han kommer til å bli dypt savnet. Han har vært en del av Høyre i mange tiår. Samtidig oppfattet jeg både Jo og hans kone Annelise som mine venner, sier Solberg til VG.

Solberg kaller Benkow en av de virkelig store Høyre-politikerne gjennom tidene.

- Benkow har betydd enormt mye for oss. Han var et sterkt moralsk kompass innad i partiet. Han har også vært en av våre sterkeste sosialpolitikere, og vil alltid bli husket for sitt engasjement mot ekstremisme, uansett form, sier Solberg.

SAMMEN: Høyres leder Erna Solberg på besøk hos Jo Benkow i 2011. FOTO:TERJE BRINGEDAL/VG
SAMMEN: Høyres leder Erna Solberg på besøk hos Jo Benkow i 2011. FOTO:TERJE BRINGEDAL/VG

KOM MED DIN SISTE HILSEN TIL JO BENKOW HER

Willoch: Viktig for Høyrebølgen

Benkow ble valgt til formann i Høyre i 1980, og ledet partiet gjennom stortingsvalget i 1981. Idet Kåre Willoch ble statsminister høsten 1981, ble Benkow valgt til ny parlamentarisk leder.

- Dette er trist nytt, selv om det ikke var overraskende. Jeg var kjent med at han ikke var frisk lenger. Det er en viktig samfunnsinnsats som nå har tatt slutt, sier Willoch til VG.

Tidligere statsminister Willoch minnes partikollegaen som en samfunnsleder.

- Han var en viktig bidragsyter til Høyrebølgen i 1970 og 1980. Han var en sterk tilhenger til alt av internasjonalt samarbeid for å bekjempe undertrykking og diskriminering. Det er verdt å understreke hans fremragende innsats som stortingspresident og dermed en viktig representant for Norge, sier han.

Willoch og Benkow kom sammen gjennom politikken, sier han.

- Vi hadde givende diskusjoner og kom alltid godt overens. Hans politiske virke var så mangfoldig og langvarig. Jeg vil spesielt fremheve hans arbeid for den sosiale siden ved konservatismen, kampen for demokrati og likeverd, særlig gjennom internasjonalt samarbeid, sier Willoch.

VALGNATT: Her er Kåre Willoch og Jo Benkow sammen på valgnatten i 1981. Etter valget ble Willoch statsminister. FOTO: NTB/SCANPIX
VALGNATT: Her er Kåre Willoch og Jo Benkow sammen på valgnatten i 1981. Etter valget ble Willoch statsminister. FOTO: NTB/SCANPIX

Foss: Et stort forbilde.

Høyre-veteran Per-Kristian Foss sier til VG at budskapet om Benkows død er trist, men ikke uventet.

- For meg er det en god venn og et stort politisk forbilde som har gått bort, sier Foss.

- Som politiker var Benkow tidlig ute med det som da ble oppfattet som litt radikale holdninger, blant annet om likestilling og syn på minoriteter. Disse holdningene er i dag allemannseie, så man kan si at han var forut for sin tid, sier Foss.

Foss husker også Benkow som en lun person.

- Han hadde en stil som var romslig, også mot politiske motstandere, sier Foss.

Five: En bauta i Høyres historie

Tidligere Høyre-leder Kaci Kullman Five sier hun har mange gode minner om sin tidligere partikollega.

- For meg står han som en bauta i Høyres historie. Hans sosiale engasjement preget partiet på en måte som var svært viktig. Hans kamp mot diskriminering i alle former står fjellstøtt. For meg personlig var han en meget omsorgsfull og omtenksom kollega, og en svært klok rådgiver, sier Five til VG.

- Jeg er meget takknemlig for å ha fått kjenne Jo i så mange år, og ha fått lov til å samarbeide med ham politisk svært lenge. Han hadde en helhet av varme, omtenksomhet og klokskap som rådgiver, sier hun.

Heiberg: En av Høyres vise menn

VIS MANN: Astrid Nøkleby Heiberg kaller Jo Benkow for en av Høyres vise menn. FOTO: ESPEN RASMUSSEN/VG
VIS MANN: Astrid Nøkleby Heiberg kaller Jo Benkow for en av Høyres vise menn. FOTO: ESPEN RASMUSSEN/VG

Astrid Nøklebye Heiberg var stortingsrepresentant for Høyre fra 1985 til 1989, og sier hun vil føle et stort savn etter Jo Benkow.

- Tidligere i år mistet vi Inge Lønning, og nå har enda en av Høyres vise menn gått bort, sier Heiberg.

Hun sier at Benkow ofte var den som fant de forløsende ordene alle lette etter.

- Jo Benkow klarte alltid å sette ting i perspektiv. Jeg har veldig respekt for hans syn på ting, sier Heiberg.

Andersen: En viktig stemme har stilnet

Dag Terje Andersen, den sittende stortingspresidenten, sier at det nå er en viktig stemme som har stilnet.

- Det er en trist nyhet og vi tenker på hans familie og det savnet de nå føler. Med åtte år som stortingspresident hadde han en lang karriere, sier Andersen til VG.

TRIST: Stortingspresident Dag Terje Andersen (Ap). FOTO: FRODE HANSEN/VG
TRIST: Stortingspresident Dag Terje Andersen (Ap). FOTO: FRODE HANSEN/VG

Andersen hyller Benkow som en markant stortingspresident.

- Han bidro til å styrke stortingets rolle og anseelse. Han hadde en sentral rolle og et bredt politisk engasjement gjennom mange år. Han representerte noe nytt med sin jødiske bakgrunn, og var aktiv inntil sin siste dag. Det er en viktig stemme som har stilnet, sier han.

Benkow begraves på den jødiske gravlunden Østre Gravlund på Helsfyr i Oslo onsdag neste uke klokken 12, i tråd med jødiske skikker og ritualer.

Den siste tiden har Benkow bodd i en aldersbolig gjennom Det Mosaiske Trossamfund.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Øyvind Solstad

Hva synes du? Diskuter saken i kommentarfeltet! Du må bruke fullt navn - falske profiler blir utestengt. Vær saklig, respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Vi løfter ofte gode kommentarer øverst i diskusjonen! Trakassering og hat = utestengelse.
Vennlig hilsen Øyvind Solstad, ansvarlig for brukerinvolvering og sosiale medier i VG.
Les mer om vår moderering

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Vis kommentarer