Hovedinnhold

Vaskeekte ranch-ferie

INN I SOLNEDGANGEN:Ranchgjester og rancheier Ron Wanner setter seg på hestene for en kveldstur i naturskjønne omgivelser på prærien i Nord-Dakota. Foto: JANJOHANNESSEN
INN I SOLNEDGANGEN:Ranchgjester og rancheier Ron Wanner setter seg på hestene for en kveldstur i naturskjønne omgivelser på prærien i Nord-Dakota. Foto: JANJOHANNESSEN
GOLDEN VALLEY, NORD-DAKOTA (VG) For tre år siden dro Arild Christiansen (50) på sin aller første ranchferie i Nord-Dakota.

Denne saken handler om:

FAKTA RANCH-FERIE

Pris: En langweekend (3 dager) koster 486 dollar (ca. 3300 kr.) for voksne og 390 dollar (ca. 2300 kr.) for barn (8-16 år).

Et ukesopphold koster 1134 dollar (ca. 7700 kr.) for voksne og 910 dollar (ca. 6200 kr.) for barn. Prisen inkluderer overnatting i hytter med alle måltider, hesteridning, kanopadling etc. Toalett og dusj i egen hytte.

Passer for: Folk i alle aldrer så lenge man ikke er redd for hester, natur og litt arbeid. Det trengs ingen forkunnskaper om hester

Været: I Nord-Dakota er været ofte bra, men litt ustabilt, så pakk som om du skulle på en hytteferie i Norge for den aktuelle sesongen.

Fly fra Norge: Fly til Minneapolis med KLM/Northwest eller Icelandair og kjør de siste 80 milene med leiebil. Kjøreturen tar en dag. Et dyrere, men kortere alternativ er å fly til Bismarck. Man kan bestille henting på flyplassen i Bismarck til en pris av 125 dollar. Bilen kan ta opptil fire personer. Man kan selvsagt leie bil i Bismarck også. Flypris: Oslo-Minneapolis t/r en uke i september: ca. 6000 kroner. Oslo-Bismarck t/r en uke i september ca. 6500 kroner.

Leiebil: Minneapolis en uke 2300 kr. alt inkl. Bismarck en uke 5000 kr. inkl. 2250 km og alle skatter og forsikringer.

På nett:www.kniferiverranch.com


Skepsisen lå tjukt utenpå læreren fra Nittedal. Men ferien var så underholdende at etter tre dager på Knife River Ranch hadde han kjøpt egen hest.

- Man kan få mye med Visa-kort, sier han med et glis. En gang i året ser hesten «Viking» sin norske eier.


- Jeg må jo fôre mye når jeg er her, da, fortsetter han humoristisk med tanke på hvor lite han ser hestevennen sin.

Tilbake for tredje gang er cowboy-Arild et fast innslag på Knife River Ranch å regne.

Rancheier Ron Wanner åpnet ranchen sin for turister i 1996. Besøkende fra hele verden kommer hit til The Wanners, og mange er nordmenn. Så mange at Ron nå har egen norsk uke på ranchen.

VG traff en hel koloni med norske cowboyer da vi besøkte Knife River i begynnelsen av juli. Gjengen kom hovedsakelig fra Oslo-distriktet, og flere er rutinerte ranchferierende. Men for Sissel Vælitalo (24) er den alternative ferieformen en fersk opplevelse.

- På vei hit tenkte jeg at hvor langt ut i ingenting skal vi, sier hun om kjøreturen til ranchen.

Skepsisen for cowgirl-liv og hesteridning er nå borte, og den første rideturen er unnagjort.

- Det er jo store dyr, og jeg er så liten, så jeg håpet jeg skulle få en hest som var litt lat, forteller hun om sin debut på hesteryggen.

Kveg-flytting

PLASTKVEG: Leif R. Holstad (73) trener påå fange kveg med lasso. Her står kveget bom stille, men senere i uken skal han og de andre gjestene drive levende kveg. Foto: JAN JOHANNESEN
PLASTKVEG: Leif R. Holstad (73) trener påå fange kveg med lasso. Her står kveget bom stille, men senere i uken skal han og de andre gjestene drive levende kveg. Foto: JAN JOHANNESEN


De første dagene av oppholdet går med til å trene på den store arbeidsoppgaven: Sammen med familien Wanners skal turistene føre kveget fra en eng til en annen. Ron Wanners må bare stole på at han har fått kompetente «arbeidstagere» - for stort flere enn de norske gjestene har han ikke til å hjelpe til med flyttingen av angus-kveget.

- Det blir ikke noen tur til baren i Golden Valley før jobben er gjort, sier kona Lois leende.

Familien tilbyr alle typer ranchaktiviteter.

- Alt følger den naturlige arbeidsgangen. På våren brennmerker vi kuene, på sommeren flytter vi kveget til ulike enger, reparerer gjerder og driver generelt vedlikehold. Og om høsten samler vi sammen kveget igjen, og flytter det til vinterbeitet, forklarer Ron Wanner.

FAMILIEMIDDAG: Det er langt fra upersonlig storhotellmiddag til hjemmelaget cowboymat hos The Wanners. Gjestene og familien Wanners spiser alle måltidene sammen. Foto: JAN JOHANNESEN
FAMILIEMIDDAG: Det er langt fra upersonlig storhotellmiddag til hjemmelaget cowboymat hos The Wanners. Gjestene og familien Wanners spiser alle måltidene sammen. Foto: JAN JOHANNESEN


Det finnes om lag 20 rancher i Nord-Dakota som tilbyr feriepakker til turister, med to ulike former for ranchferie: Working ranch og Dude ranch.

- Working ranch er som navnet tilsier en fungerende ranch hvor man deltar i dagens arbeidsoppgaver. En Dude ranch er mer tilrettelagt for turister, med boblebad og arrangerte arbeidsøkter, sier Ron.

På Knife River Ranch får gjestene oppleve det virkelige ranchlivet.

- Mange av dem som kommer hit, har allerede gjort New York City, Hollywood og Disneyland og vil ha noe annerledes, sier han.

STREKKER FERIEN: En morgen på hesteryggen kan gjøre mye med utrente bymuskler. Arild Christiansen strekker ut i et forsøk på å dempe den verste stølheten. Foto: JAN JOHANNESEN
STREKKER FERIEN: En morgen på hesteryggen kan gjøre mye med utrente bymuskler. Arild Christiansen strekker ut i et forsøk på å dempe den verste stølheten. Foto: JAN JOHANNESEN
Det får man på ranchferie - i tillegg litt stive muskler etter en dag på hesteryggen.

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Reise

Se neste 5 fra Reise