Hovedinnhold

Mye mer enn en mellomstasjon

For interrailere og turister flest er Slovakia og hovedstaden Bratislava sjelden noe mer enn mellomstasjoner på vei til Praha, Budapest eller andre østeuropeiske storbyer. Dumt, for Slovakia har sin egen sjarm.

Denne saken handler om:

Av RICHARD C. LEWIS (AP)

TOG: Et sightseeing-tog på Hviezdoslav-plassen i Bratislava. Foto: AP / Jan Koller
TOG: Et sightseeing-tog på Hviezdoslav-plassen i Bratislava. Foto: AP / Jan Koller

SLOVAKIA(AP) Hovedstaden Bratislava har sin egen tiltrekningskraft og puls, og vil være spesielt trivelig for besøkende som liker å blande seg med lokalbefolkningen, istedenfor å støte på turister hele tiden, som man gjør andre steder.

Ny rikdom

Byen er for tiden også full av byggevirksomhet og ny velstand, et resultat av at Slovakia nylig ble tatt opp i EU. Samtidig er den fjellrike landsbygda utenfor byene like uoppdaget som før.

Jeg hadde hørt om alle endringene i Slovakia, fremdeles et av Europas yngste land, og jeg var utålmodig. Jeg ville av gårde å se landet jeg hadde bodd i fra 1993, da Tsjekkoslovakia ble delt, og fem år framover.

UNESCO: Rådhuset i den østslovakiske byen Bardejov. Byen er på UNESCOs verdensarvliste. Foto: AP / Maria Zarnayova Foto: AP / Maria Zarnayova
UNESCO: Rådhuset i den østslovakiske byen Bardejov. Byen er på UNESCOs verdensarvliste. Foto: AP / Maria Zarnayova Foto: AP / Maria Zarnayova

Det første året bodde jeg øst i landet hos familien Repassky. Dette er en del av Slovakia som er full av kulturskatter og fantastiske natur. De introduserte meg til landet sitt, og tålmodig lærte de meg språket.

Senere grunnla jeg sammen med tre andre journalister en engelskspråklig avis - The Slovak Spectator. Nå var jeg på vei tilbake til avisens tiårsjubileum, og jeg ville gjerne møte Repassky-familien igjen.

Gift og skilt

UTSIKT: Turister fortograferer hverandre fra Slavin-høyden i Bratislava. Bygget i senter er Slovakias Radio, det til høyre er Nasjonalbanken. Foto: AP / Jan Koller
UTSIKT: Turister fortograferer hverandre fra Slavin-høyden i Bratislava. Bygget i senter er Slovakias Radio, det til høyre er Nasjonalbanken. Foto: AP / Jan Koller

Da jeg dro fra Slovakia i 1998 giftet jeg meg med en slovakisk kvinne, men ekteskapet varte ikke og jeg mistet kontakten med min gamle vertsfamilie. Nå følte jeg som den fortapte sønnen om måtte spørre om en ny sjanse. Jeg ringte fru Repassky og fortalte fårete at jeg hadde lyst til å besøke dem - hvis de ville ta i mot meg.

- Kjære barn, sa hun. - Selvfølgelig må du komme på besøk. Du er vår sønn!

HOVEDSTAD: Hlavne Namestie - byens stortorg - er et trålende eksempel på renessansearkitekturen i Bratislava. Foto: AP / Jan Koller
HOVEDSTAD: Hlavne Namestie - byens stortorg - er et trålende eksempel på renessansearkitekturen i Bratislava. Foto: AP / Jan Koller

Det var enda noen dager til jeg skulle videre for å besøke dem, så jeg hadde mer enn nok tid til å utforske sentret for landets framgang - Bratislava. Og her oser det av vellykkethet - i motklærne til de unge, skinnende nye butikker fylt av varer og historiske bygninger badet i pastellfarget lys.

Gamlebyen er byens juvel, men sine brosteinstorg og trange, kronglete gater. Fra slottet som troner over byen kan du nyte utsikten over byen og elven Donau. Hlavne Namestie - byens stortorg - er et trålende eksempel på renessansearkitekturen i byen. Bygninger, som for noen få år siden var falleferdige, er nå restaurert tilbake til sin fordums glans.

DONAU: En lastepram passerer slottet på høyden over Donau. Til venstre for slottet ser du parlamentsbygningen. Foto: AP / Jab Koller
DONAU: En lastepram passerer slottet på høyden over Donau. Til venstre for slottet ser du parlamentsbygningen. Foto: AP / Jab Koller

Ambassader

Den japanske og greske ambassaden, samt det franske kultursenter og tre kaffehus har nå funnet et hjem rundt den tradisjonsrike plassen.

Hviezdoslavovo Namestie har også fått seg en ansiktsløftning, og den lange, shoppinggaten er en ønskedrøm for spaserende. Start ved den lille plassen foran det slovakiske nasjonalteatret. Her summer det av travle foretningsfolk i mobiltelefonsamtaler - og eldre borgere som tar det mer med ro med en enkel spasertur eller en hvil på en av benkene.

TITT-TITT: Bratislava har siden 2002 vært preget av en rekke artige statuer, for eksempel denne som titter opp fra en kum. Foto: AP / Samuel Kabani
TITT-TITT: Bratislava har siden 2002 vært preget av en rekke artige statuer, for eksempel denne som titter opp fra en kum. Foto: AP / Samuel Kabani

Passer fontener og en liten paviljong. Det er mange kafeer og restauranter langs gata, der du kan prøvesmake nasjonalretten bryndzove halusky eller smak på et annet lokalt næringsmiddel, slivovicia eller plommebrandy før boulevarden ender opp ved Novy Most (Nybrua), som sammen med betongboligblokkene som er reist langs Donau er Bratislavas mest slitesterke symbol fra byens kommunistiske fortid.

MUSEUM: Museet i den østslovakiske byen Levoca. Foto: AP / Milos Ruml
MUSEUM: Museet i den østslovakiske byen Levoca. Foto: AP / Milos Ruml

UNESCO

Ta en tur på fortauet over broa, og du vil få en mye større forståelse for hvo bred denne elven faktisk er. På den andre siden finner du en park, en lekeplass, og en uterestaurant.

Men, ikke kryss over broen, ta isteden til høyre og sett kursen mot St. Martin-katedralen. Kirken vitner om at Slovakia i mange lange tider var under ungarsk herredømme. Bratislava var det ungarske rikets hovedstad. Konger og dronninger ble kronet i St. Martin. Herfra er det kort tur opp bakken til slottet.

NATUR: I naturskjønne omgivelser troner ruinene etter Spis-slottet; Spisska Nova Ves. Foto: AP / Milan Kosec
NATUR: I naturskjønne omgivelser troner ruinene etter Spis-slottet; Spisska Nova Ves. Foto: AP / Milan Kosec

Repassky-familien bor i en liten landsby i regionen Spis, et område i øst som passer alle med sans for friluftsliv. Skaffe en leiebil, og du kan få med deg de fleste severdighetene på ete dag eller to. For eksempel Spis-ruinene som er med Unescos verdensarvliste. De er en bratt klatretur opp til det gamle slottet, men gevinsten er en panoramisk utsikt over et vakkert landskap med Tatra-fjellene i det fjerne.

DETALJRIKT: Altyertavlen i St. Jakobs kirke i Levoca er skåret av mesteren Pavel tidlig på 1500-tallet. Foto: AP / Michal Dolezal
DETALJRIKT: Altyertavlen i St. Jakobs kirke i Levoca er skåret av mesteren Pavel tidlig på 1500-tallet. Foto: AP / Michal Dolezal

Mester i tre

I landsbyen nedenfor hører også klosteret Spi¿ské Kapitula med til Unesco-området. I nabolaget finner du landsbyen Levoca, der en av landets fremste treskjærere - Majster Pavol - skapte sine intrikate strukturer. Et av dem kan beskues som altertavle i St. Jakob-kirken på Stortorget. Synet av selve plassen er som å bli kastet mange århundrer tilbake i tiden, til middelalderske bygg og borgerhjem som nitidig er brakt tilbake til sin gamle storhet.

Jeg tilbrakte noen dager med min gamle familie. Vi mimret over gamle dager og jeg besøkte den katolske skolen der jeg underviste engelsk. Dagen jeg dro, og var i ferd med å stige på toget, trakk fru Repassky meg til seg, velsignet meg ved å gjøre korsets tegn over pannen min, og sa:

- Kom tilbake snart, og ta med deg din nye kone.

RØDT, HVITT, BLÅTT: De slovakiske flaggene flagrer i vinden foran presidentpalasset i Bratislava. Foto: Scanpix
RØDT, HVITT, BLÅTT: De slovakiske flaggene flagrer i vinden foran presidentpalasset i Bratislava. Foto: Scanpix

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Har du en mening om denne artikkelen? Du må bruke ditt eget navn hvis du skal delta i debatten. Respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Reise

Se neste 5 fra Reise