Hovedinnhold

Albania: Vakkert, uoppdaget og billig

Her har du drømmestranden for deg selv

DHERMI/HIMARA (VG) Skulle du ønske det fantes et sted med den samme kysten som Hellas, men uten turistene? Slutt å drømme. Nord for Hellas fortsetter kyststripen, og turistene har ennå ikke kommet.

Denne saken handler om:

Lonely Planet har kåret Albania til det mest interessante ferielandet for tiden og Middelhavets nye kjærlighet, og Eurostat har rangert Albania som Europas billigste ferieland.

I nord går den greske kysten langs det joniske hav over i det som blir kalt «den albanske riviera».

Her er det milevis av de vakreste strender man kan tenke seg.
Vannet er asurblått og klippeformasjonene gjør at kilometerlange strender avbrytes av små, vanskelig tilgjengelige viker og bukter.

Praktfull bukt

FOR SEG SELV: Her ligger en mann aldeles naken og for seg selv på en idyllisk strand. Foto: JØRGEN BRAASTAD
FOR SEG SELV: Her ligger en mann aldeles naken og for seg selv på en idyllisk strand. Foto: JØRGEN BRAASTAD

- Man kan finne helt isolerte små strandperler, sier Cecilie Endresen, som har skrevet doktorgradsavhandling om Albania og har både bodd og feriert mye i landet.

Da VG besøkte den sørvestlige kyststripen på høsten, kunne vi gå flere kilometer langs øde streder i Dhermi nesten uten å se folk.

Da stranden vi gikk på, som var en blanding mellom sand og rullestein, ble avbrutt av en klippe som skar ut i havet, klatret vi opp på den, for å se hva som var bak.

Da åpenbarte det seg en liten, praktfull bukt, som var omringet av tett skog og bratte klipper.

Til vår store overraskelse lå det en enslig mann og solte seg naken der.

Disse formasjonene er uansett typiske for den albanske kyststripen.

- Hvis man vil ha en rolig ferie med kvalitetstid på jomfruelige strender, så er det perfekt her. Dette er den siste hemmeligheten på denne planeten, det er nydelig, men det er ingen som vet om det, sier Romeo Bollano, som VG møter på hans bar i Himara.

Han har også et hotell og leier ut noen rom.

Gode restauranter

SMÅ LANDSBYER: Dherma i Albania minner om en gresk liten landsby. Foto: JØRGEN BRAASTAD
SMÅ LANDSBYER: Dherma i Albania minner om en gresk liten landsby. Foto: JØRGEN BRAASTAD

- Den nedre halvdelen av sørvestkysten er utrolig fin, på noen av disse strendene kan man bli snøblind, fordi sanden er så hvit, sier Endresen som selv har ferieleilighet i Saranda, som hun omtaler som «en hyggelig liten badeby med fin strandpromenade, gode restauranter og en gammel borg med spektakulær utsikt.»

Skjønnheten blir imidlertid forstyrret av søppel. Mange steder flyter søppelen. Samtidig står halvferdige og falleferdige hus på rekke og rad. Dette er veldig langt unna en striglet turistmaskin.

- Denne kyststripen varierer fra de fineste sandstrender til rullesteiner. De store strendene er jomfruelige. Det er jo ikke turiststrender slik man er vant med fra Spania, men det spretter opp barer, restauranter og overnattingssteder. Det du gjør er å ta på deg gode sko, smøre nistepakke og dra på picnic, sier Marit Endresen, mor til Cecilie, som på grunn av datterens interesse for landet også begynte å reise dit - noe som førte til at hun forelsket seg i Albania.

Flotte strender

NATUR: Albanias vakre kyst, her med havet og de sju blåner. Foto: JØRGEN BRAASTAD
NATUR: Albanias vakre kyst, her med havet og de sju blåner. Foto: JØRGEN BRAASTAD

- Strendene er fantastisk, hele den joniske kysten, mens Tale er det fineste stedet på adriaterhavskysten, sier den norske forretningsmannen Kjell Høibraaten, som har bodd i Albania siden 1993.

Bar- og hotelleier Bollano har disse argumentene for at turistene bør oppsøke hans hjemland:

- Naturen, Albanias rike historie, mytologien, kvaliteten og prisene på mat og drikke. Her får du landsbymat, fisken henter vi fra sjøen, olivenoljen fra oliventrærne og osten fra geitene, sier han.

Sjømat

- Man kan finne de skjønneste små restaurantene med fantastisk sjømat og spise og drikke det du orker for en drøy hundrelapp, sier Marit Endresen og legger til.

- Dessuten kan du spise trygt og maten er kjempegod og veldig billig. Overnattingsstedene er rene og pene.
Bollano forteller at det er mest turister mellom 15. juli og 15. august.

- April og mai, samt september er mine favorittmåneder i Albania, sier Cecilie Endresen.

Da VG besøkte kysten i oktober var det fortsatt bading på strendene og varmt nok til å sole seg. På kveldene kunne det imidlertid være greit med en genser eller jakke.

- Albania er trygt

Albania har fått et rykte på seg som er nært knyttet opp mot kriminelle bander som også har herjet i Norge. Ifølge de VG snakket med, som kjenner landet godt, er ikke landet et skummelt reisemål.

- Albania er trygt, man kan legge igjen lommeboken der og den blir ikke tatt. Dette ligger i kulturen, det viktigste er å ta vare på gjestene, sier Marit Endresen.

- Albanere er et åpent folkefær og nordmenn er spesielt populære, sier Kjell Høibraaten.

- Albanere er veldig begeistret for turister. De går ut av sitt gode skinn for å hjelpe utlendinger og få dem til å føle seg vel, sier Cecilie Endresen.

Nye veier

UTSIKT: Disse tre karene måtte ta et stopp langs veien for å nyte utsikten. Foto: JØRGEN BRAASTAD
UTSIKT: Disse tre karene måtte ta et stopp langs veien for å nyte utsikten. Foto: JØRGEN BRAASTAD

Trafikken i Albania er ikke som i Norge, men landet har fått flere nye, store og fine veier de siste årene.

- Det er veldig greit å kjøre bil i Albania, men man må kjøre defensivt, for det er et av de tøffeste landene å kjøre i. De har ikke hatt en kjørekultur i mer enn 20 år, og det spretter frem folk og fe overalt. Man må følge hovedveiene og ikke forville seg opp i småveiene, sier Marit Endresen som har kjørt mye rundt i Albania.

Strandfester
Hvis man er ung, og ute etter party og strandliv, mer enn
rolige naturopplevelser, har også Albania noe å tilby.

- Dhermi er stedet hvor det virkelig er liv og hvor det kan bli vilt for ungdom. Det er som Ibiza. Ville, store fester, sier Romeo Bollano, som driver bar og hotell i Himare. For et par år siden hadde Dj Tiesto konsert på stranden her for 25 000 mennesker. Albania har for øvrig den billigste ølen i Europa ifølge pintprice.com

Kombiner badeferie med kultur og historie

- Albania er fantastisk for de som er interessert i historie og kultur.

Det sier nordmannen Kjell Høibraaten, som har bodd i landet siden 1993.

Cecilie Endresen, som har forsket mye på Albania, trekker frem disse stedene:

- Gjirokastra er en by som står på UNESCOs verdensarvliste. Den er mytisk og veldig albansk med sine steingater i den bitte lille gamlebyen.

- Berati er en borgby med masse fine, små og trange gater. Der er det utrolig fint å gå rundt. Stedet ligner litt på greske byer, med svartkledde enker som sitter foran de hvite murhusene.

- I nord er det blant annet en dal som heter Valbona, der er det spektakulært og det minner meg om norsk nasjonalromantikk.

- Tirana må man oppleve, det er sprøtt, med masse farger overalt. Byen har antagelig flest antall barer per capita i verden, masse gode og kjempebillige restauranter, hyggelige cafeer og mennesker - samt en interessant og sjelden mulighet til å se på de gamle kommuniststatuene, som nå er stilt opp i hagen bak nasjonalgalleriet.

- Rundt Kruja finnes det noen tekker, sufimuslimske helligdommer, og slike er det mange av rundt i landet.
Høibraaten peker også på mulighetene til å gå fjellturer i svært flott terreng nord i landet, og nevner en vakker tur mellom Thethi og valbonadalen.

Slik kommer du deg til Albania:

Med fly til den albanske hovedstaden Tirana, og så 3-4 timer i bil ned til den sørvestlige kysten av Albania.

En rekke flyselskap flyr til Tirana. Fra Oslo kan man fly via flere forskjellige europeiske byer.

På sommeren flyr Norwegian til Korfu. Fra Korfu går det ferje over til Saranda og Himara. Den tar kun 25 minutter til Saranda.

Norwegian flyr direkte til Athen og man kommer seg til den greske hovedstaden via en rekke andre selskap med mellomlandinger. Fra Athen kan man ta en times flytur til Ioannina, som er halvannen time i bil fra Saranda.

Både Norwegian og SAS flyr direkte til Roma. Fra Italia går det en rekke ferger til Albania. Fra Bari, Ancona og Trieste til Durres. Fra Brindisi til Vlora og fra Bari til Shengjin.

Følg VG Reise på Facebook! 

Kommentarer Antall kommentarer på artikkelen

Øyvind Solstad

Har du en mening om denne saken? Vi løfter ofte opp de beste kommentarene! Du må bruke ditt egentlige navn, vær saklig, respekter andres meninger og husk at mange kan se hva du skriver. Brudd på reglene kan føre til utestengelse.
Vennlig hilsen Øyvind Solstad, ansv. for brukerinvolvering og sosiale medier i VG.
Les mer om vår moderering

VGs journalister og moderatorer overvåker denne debatten kontinuerlig mellom kl. 07 og 24. Kommentarfeltet er nå stengt og åpner igjen kl. 07.00. Velkommen tilbake da!
Klikk for å se kommentarene

Siste saker fra Reise

Se neste 5 fra Reise